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Nature:一滴血,或提前30年预测阿尔兹海默症!
爱因斯坦 2018-02-03
导语

这种新型的早期预警系统很可能是革命性的,它只需要一次简单的血液测试就可以提前几十年给出警告。

近日,科学家们开发出一种新型血液检测方法,一滴血就足以预测阿尔兹海默症的发生,这意味着我们可以及早地采取护理和预防措施。

这种新方法的关键是检测β-淀粉样蛋白(Aβ)沉淀(或者说是斑块)的存在。β-淀粉样蛋白通常被认为是阿尔兹海默症的主要诱因。到目前为止,仅仅通过血液测试来检测到这些斑块几乎是不可能的。

现在,这一切发生了变化。根据对373名澳大利亚和日本患者的研究,这种新方法可以预测出β-淀粉样蛋白的积聚,准确率达到90%以上。这项研究近日已发表在《Nature》上。

日本岛津公司的Koichi Tanaka是研究人员之一,他说:“从一个微小的血液样本中,我们的方法可以测量几种淀粉样蛋白相关的蛋白质,即使它们的浓度极低。我们发现这些蛋白质的比例可以精确地代换大脑中的β-淀粉样蛋白含量。”

我们仍然不确定阿尔茨海默氏症是如何发生和发展的,但是β-淀粉样蛋白和另tau蛋白的异常水平似乎起到重要作用。关键是,这些蛋白质在明显的阿尔兹海默症症状(比如记忆衰退)出现之前很久就会开始积聚了,也许会提前20至30年。

昂贵的大脑扫描或痛苦的脊髓液提取是目前被用于测试β-淀粉样蛋白水平的方法,但是这种疾病的诊断常常只能依赖于可见的症状,而这个阶段该疾病的发展进程已经很深了。

所以这种新型的早期预警系统很可能是革命性的,它只需要一次简单的血液测试就可以提前几十年给出警告。

这种新方法使用了质谱分析法,对血液进行电离并筛查一种与β-淀粉样蛋白浓度相关的特殊的肽或氨基酸化合物。虽然还需要大量的测试来验证这种相关性,但该研究的确是一个很不错的开始。

虽然眼下我们依然对阿尔兹海默症束手无策,但是提前预测它有助于帮助我们改善生活方式,比如睡眠、饮食、运动等,从而减轻疾病影响。

此外,它可以为研究人员提供一份有用的适合于临床试验的候选人名单,使我们能够更快地找到最终治疗这种疾病的方法。

墨尔本大学的Colin Masters是该研究的负责人,他说:“我预测,未来五年内,人们可以在55或60岁以后每五年定期接受一次常规检查,来判断自己是否会患阿尔兹海默症。”

其他的研究团队也在关注检测阿尔兹海默症的血液检测方法,但是还没有成果从这些实验室中走出来,这也表明了发现和对付这种疾病是如此的困难。

然而,值得庆祝的是,科学家们还是取得了进步。这一进步会对数百万人产生影响:仅仅在美国,就有超过500万的阿尔兹海默症患者,在美国它是导致死亡的第六大原因。

我们希望,这种血液测试方法在未来的几年内可以适合广泛的应用。

Masters说:“这种新型测试方法很有可能会淘汰掉昂贵且侵入式的脊髓液筛查技术。就目前而言,这种方法将首先作为宝贵的工具来加快筛选潜在患者进行新药试验。”

文章链接:

Akinori Nakamura, et al, "High performance plasma amyloid-β biomarkers for Alzheimer's disease," Nature, doi:10.1038/nature25456

(本文来源:中国生物技术网)

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  • 阿尔兹海默症
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作者 爱因斯坦

科研工作者

北京航空航天大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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