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【谷歌】Google access秘密项目:太阳能无人机部署5G网络
令狐小冲 2016-02-02
导语

扎克伯格(Facebook CEO)推出了Internet.org项目,它的目标就是通过网络连接世界上的每一个人。作为引领科技趋势的谷歌自然不为人后,由Google的Google Access团队秘密进行的Project Skybender项目最近曝光,该项目计划通过太阳能无人机带来5G技术,提供互联网访问。

谷歌此前制定了让全世界更多发展中国家民众上网的计划,谷歌提供的上网接入手段包括低轨道卫星、热气球、地面千兆光纤,以及无人飞机等。

早在2015年9月,谷歌已经正式向FCC(美国联邦通讯委员会)提交无人机上网技术测试申请。希望能够在美国的新墨西哥州地区,进行无人飞机上网的技术测试。据了解,谷歌申请测试的地点,具体位于新墨西哥州SantaFe市的南部,拉斯维加斯的东南部地区。

在申请文件中,谷歌表示,该公司收购了Titan太空公司,该公司主要研发太阳能或电力驱动的高空无人飞行器。上述飞行器,未来可能被用于向地面人员提供互联网接入,或是在原油泄漏、沙漠化背景下对环境破坏进行监测。因此,谷歌希望获得联邦通信委员会在上述地区的临时性测试授权。

据报道,Titan公司研制的无人飞机,其飞行高度高于民航客机,但是远远低于处于同步轨道的卫星,因此可以被用来提供地面人口的上网服务。

The Next Web报道,Google已经向维珍银河租借了位于美国新墨西哥州的美国太空港超过15000平米的地方进行测试。

Google 再现黑科技,测试太阳能无人机发射 5G 网络

Project Skybender项目:

1、毫米波技术

Project Skybender的目标是5G,而且Project Skybender项目的关键在于其采取的是最先进的毫米波技术来提升未来的无线通讯毫米波技术此前是用于军事研究,DARPA 在2012年开始在网络连接上使用该技术进行连接,对军事基地进行远程操控。和当前使用的网络相比毫米波拥有更窄的波长,利用大气窗口传播时的 衰减小,受到自然光和热辐射源的影响也小,具有高带宽、窄波束等优点,据悉其每秒可传输千兆位的数据资料,速率是目前的4G LTE传输速度的40倍。

不过,目前来看也不是特别乐观:想让高空飞行的无人机支持毫米波技术会遇到不少的困难和挑战,卫报报道称Google针对这个问题已经考虑了很多解决方法,其中包括利用相位阵列天线(相位阵列是由一群天线组成的阵列)。

2、相位阵列天线

谷歌也考虑了多种潜在方式来解决毫米波只能在短距离传输的问题,其中就包括利用相位阵列天线,这是由一群天线组成的阵列,送往各个天线的讯号的相对相位经过适当调整后,最后会强化讯号在指定方向的强度,并且压抑其他方向的强度。该技术原本用于射电天文学,后来在军事上的主动雷达以及一些调幅广播 电台也都使用了该技术。但是相位阵列技术非常复杂而且十分耗能,尚不知道 Google 能否将这项技术实用化。

3、无人机技术

Project Skybender目前是使用两种无人机进行测试,一种是可任意飞行的Centaur,以及由 Google Titan 制造的太阳能动力无人机Solara 50 。谷歌已经获得FCC的许可,可继续在新墨西哥州测试无人机网络系统直到今年的七月。

其中,Solara50能够在高度为65000英尺(超过12英里)风力相对来说不是很大的对流层中飞行,并能够停留在空中长达五年的时间,限制继续飞行的原因是电池问题,否则可以在空中飞行更长时间,飞机总造价在2万美元左右。

2015年5月,在第一次测试过程中无人机在新墨西哥州起飞不久之后就发生了坠毁,但并不清楚具体细节内容,不过NTSB的一份报告显示,是因为无人机Solara 50速度突变致使其机翼结构发生变化,导致发生剧烈的转弯,操作人员无法控制进而出现坠落。

“虽然我们的原型飞机在最近的测试中坠毁,但我们依然看好太阳能飞机的潜力,它可以帮助我们实现全球连通。”谷歌发言人Courtney Hohne在接受彭博社采访时表示。“新技术建设的一部分就是克服障碍。”

关于Project Loon计划

另外,Google Access同时还进行着一项名为Project Loon的计划,Project Loon的目标是WiFi,这也是一个在高空实现高速互联网接入的项目。历时近3年,目前同样没有多大进展。2013年7月,谷歌已经在新西兰地区,测试过热气球上网技术。按计划,谷歌将和各国的电信公司合作,让这些高空气球充当“空中巨型移动基站”,向地面大范围的人口提供上网,但上网基础设施,仍需要依靠所在国家本地的电信运营商。

【小e评述】很多不可能的事情最终变成了可能,不要轻易下结论,不要轻易去怀疑和否定,时间是最好的检验!

更多阅读:

【视频】太阳能动力无人机Solara 50

【脸书】小扎“无人机+激光通信”全球上网项目,链接全世界

(资料来自网络,由e科编辑整理)

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作者 令狐小冲

博士生

清华大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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