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《自然》发表癌症学最新成果:揭示胰腺癌患者组织消耗的原因
罗纳尔多 2018-06-22
导语

“癌中之王”让人闻之变色

英国《自然》杂志20日发表了一项癌症学最新成果:美国科学家揭开了胰腺癌患者组织消耗的机制。研究表明,胰腺外分泌功能的改变,很可能是胰腺癌患者脂肪组织和骨骼肌消耗的原因。

癌症隐藏在免疫系统的“视线”之下。当癌细胞出现时,身体的天然肿瘤监控程序应当能够监测到并攻击它们,只有当这些防御系统都失效时,癌症才能茁壮成长。科学家此前研究曾发现,细胞代谢的变化,是各种形式的癌症的症状。而外周组织消耗与胰腺癌的关联尤其紧密,这种代谢综合征会降低生活质量,也被认为会降低癌症患者的生存率。组织消耗有多种成因,但可惜的是,人们一直难以确定其准确的基础机制。

此次,美国麻省理工学院科学家马修·范德·海登、美国丹娜法伯癌症研究院科学家布莱恩·沃尔宾及他们的同事,使用小鼠胰腺癌模型发现,脂肪组织和骨骼肌消耗发生在疾病发展的早期,而且引起外周组织消耗的是胰腺肿瘤的生长,而非其他部位的肿瘤生长。

与此同时,研究团队还发现,胰腺外分泌功能下降会推动脂肪组织的损耗,补充胰腺酶可以缓解周边组织消耗,但不提高小鼠的生存率。

在癌症中,胰腺癌是一种恶性程度很高,诊断和治疗都很困难的消化道恶性肿瘤。其发病率和死亡率一直在明显上升中,因为胰腺癌早期的确诊率不高,手术死亡率较高,治愈率也偏低。而且胰腺癌的病因迄今尚不十分清楚。研究人员表示,此次在782名胰腺癌患者中,有65%在诊断时出现骨骼肌消耗的症状。然而,脂肪组织和骨骼肌消耗与患者生存率降低没有关联。因此,胰腺癌早期发生的外周组织消耗,可能正是该疾病的早期预警信号,但未必与生存期较短有关。

总编辑圈点

“癌中之王”让人闻之变色。这主要是因为胰腺癌的早期确诊率不高,而手术死亡率较高,治愈率偏低。医学界一直尝试对不同特征的胰腺癌人群进行分子分型的深入研究,以探索这一疾病的发生发展机制,从而为临床寻找新的干预靶点。围绕胰腺癌还有很多人类所未知的,其探索必然漫长,但在这一领域的所有努力前行,都将造福更多患者。

文章链接:

Laura V. Danai, et al, "Altered exocrine function can drive adipose wasting in early pancreatic cancer," Nature (2018) , DOI: 10.1038/s41586-018-0235-7

(本文来源:科技日报,记者:张梦然)

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作者 罗纳尔多

学生

北京理工大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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