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【亿科创新智库】美国军民融合技术创新的新枢纽 AFWERX
令狐小冲 2018-03-06
导语

AFWERX 的成立,让全世界再一次为美国军民融合创新发展的灵活性所侧目,它要做什么,它将如何发展,又会产生怎样的影响,这些问题将随着 AFWERX 的运行逐渐揭开面纱。

本文来源:丨踢围Techway

1 月 11 日,旨在摆脱美国军方官僚体系,以开放式、非传统途径聚合创意和创新,推动创新性、颠覆性技术集成与实施的创新枢纽——AFWERX 在美国内华达州拉斯维加斯市投入运行。美国副总统彭斯、空军部长希瑟·威尔逊、空军参谋长大卫·高德费恩等政府和军方高层亲临现场。彭斯发表讲话称,AFWERX 将聚焦于打破国防需求和商用技术创新资源之间的壁垒,在军方之外寻求解决国家安全问题的新思路和新技术,为保持美国空军未来优势提供技术创新孵化器

美国空军更是期望 AFWERX 能够填补国防需求与商业技术之间的沟壑,重塑双方需求—技术依存关系,为商用技术创新在国防领域的应用搭建舞台。美国空军副参谋长史蒂文·威尔逊在接受《空军杂志》采访时表示,AFWERX 将广泛吸纳商用领域的技术创意。他透露,美国空军之所以选择拉斯维加斯市作为 AFWERX 的基地,除了毗邻内利斯空军基地这一天然条件外,更为重要的是这里靠近硅谷、洛杉矶和西海岸实验室及其他西部创新群落,每年有 700 万人涌向这里参加规模巨大的消费电子产品展示活动和其他大型技术创新会展,更加容易吸引多样化的创新群体,获得更广泛的创新建议。

拉斯维加斯并不是 AFWERX 唯一的基地,美国空军还将在华盛顿特区、马萨诸塞州和得克萨斯州的奥斯汀设立 AFWERX 卫星基地,以期形成连接全美商业技术创新资源的枢纽网。AFWERX 的每一处设施最终都会成为创新枢纽,成为资源和工具集中的实体区域,也将成为开放获取技术创新信息的第一站。正如 AFWERX 联合负责人史蒂文·劳弗尔所述,「如果我们不进行全面的接触,我们将落后于商业技术创新的整体步伐」。

AFWERX 的成立,让全世界再一次为美国军民融合创新发展的灵活性所侧目,它要做什么,它将如何发展,又会产生怎样的影响,这些问题将随着 AFWERX 的运行逐渐揭开面纱。

1、AFWERX 成立的背景

美国国防技术发展历来与商业领域技术进步紧密联系。20 世纪 70 年代末,由于冷战军备竞赛的需要,美国出台了一系列促进商业化技术向国防领域转移的政策和法案,掀起了商业技术进军国防领域的高潮。

然而,后冷战时代的美国国防技术创新动力渐失,直至反恐战争使美国意识到恐怖组织都可以轻易地通过商业市场上获得所需技术,而美国国防系统却对此采取漠视态度,这引起了美国军方和工业界的反思。

2000 年至 2008 年间,商业互联网技术的迅猛发展和国防信息技术的步履蹒跚形成鲜明对比,美国军界、学界和工业界纷纷建议总统和国防部要重视商业领域的技术创新资源和创新成果,从而开启了新一轮商业技术进军国防领域的进程。2014 年,美国第三次抵消战略的提出,加速了商业领域主导的颠覆性技术向军事系统的转化,重启了军事和商业技术体系的融合进程。在这一背景下,AFWERX 应运而生。

2、AFWERX 的使命

AFWERX 将致力于发挥协作与创新交流枢纽的作用,面向公众、学术界、小企业及行业远见者征集技术创新方案,为个人和组织提供一个提交创造性解决方案的场所。AFWERX 的核心使命是通过连接商业技术创新者,简化商业技术向国防领域的转化过程,加速商业技术成果实现以提高空军未来能力

AFWERX 战略目标包括:

  • 连接多元的、来自产学研和政府机构的创新人员,支持建立创新生态系统,激发创新活力;

  • 为空军创造能力选项和创造原型机会;

  • 推动合理化的创新技术采购流程;

  • 在军方和商业领域培育融合一体的创新文化。

  • AFWERX 将聚焦美国空军新的任务领域,首先将是无人机系统,以期在商业无人机世界里找到新的解决方案和技术进步,小型低成本无人机的快速廉价成型制造备受 AFWERX 关注。

3、AFWERX 的角色

AFWERX 认为,一个典型的技术创新项目至少包括五个节点:用户(需求方)、技术伙伴(创新者)、资金方、领导者、项目风险管控(合同与法务)。一般情况下,这五个节点是两两交叉联系的关系,这对快速技术创新和技术迭代而言存在体制上的阻碍。而 AFWERX 则致力于解决这一难题。

AFWERX 首先是创新舞台的搭建者,创新枢纽的定位清晰而明确,它连接创新的两端—需求与能力,为国防需求方和商业技术创新者提供充分交流和对接的平台。每年,AFWERX 将选取数个甚至数十个军方关注的前沿性、颠覆性军民两用技术,向超过 1 万家企业发布技术需求征询书,并为每个项目筛选 10 家公司,组织技术需求方与这些公司进行详细技术对接。

在技术创新前景明确后,AFWERX 将扮演担保人的角色,为这些创新型公司争取政府小企业研究计划(SBIR)投资资金,也有可能引入诸如 In-Q-Tel 等风险投资基金。

AFWERX 还将承担创新成果推销人的角色,组织创新成果路演,为商业技术创新者站台。


4、AFWERX 的运行项目

目前,AFWERX 拉斯维加斯运行项目包括技术社区开发、星火(SPARK)、技术加速器、燎原智库、挑战赛五大部分。

【1】技术社区开发

每个月的第一个周五,AFWERX 将发起虚拟会议,围绕某个特定主题,汇聚整个技术社区力量,寻求技术解决方案。会议议程包括:

(1)5 分钟需求简介;

(2)20 分钟企业界专家展示;

(3)30 分钟讨论如何通过技术集成解决主线问题。

2018 年,AFWERX 计划围绕可预测维护保障、赛博、增材制造、区块链、太空、机器学习、后勤支持、战场医疗、紧急服务等领域开展技术社区开发。

【2】星火 SPARK

星火项目立足于为外部专家与军方作战人员直接对接需求提供机会,就军方感兴趣的问题进行技术合作。

合作内容包括:作战人员工具、联合研究、知识交易等。未来,星火项目将侧重于在软件与 APP 开发、机器学习与人工智能、作战研究工具、增强与虚拟现实、自主和机器人、先进制造技术等。

【3】技术加速器

与星火项目主要为外部专家提供需求识别不同的是,技术加速器将主要为军方内部人员提供接触、识别和获取商业技术创新的机会,以帮助军方确定是否有必要构建和运营一个技术创新生态系统,同时识别公司和技术成熟度所处的阶段,增强企业创新效率。

技术加速器试图使商业公司更加了解如何有效地与政府和军方部门合作,更能够了解哪些商业技术创新产品将会获得外部投资,最终产生规模经济效益,并在此过程中,发展一个商业上可行的创业基地。

事实上,AFWERX 认为他们的技术初创加速器就是一个小型商业训练营,通过问题/解决方案验证和商业模型验证流程来指导有发展前景的技术团队围绕军方关心的问题开展技术创新实践。

【4】燎原智库

燎原智库立足于提供引人注目的公共平台来表彰创新人才,同时用以激发军方内部创新意识,打破创新的组织界限和利益界限,加速军方对新兴技术,尤其是颠覆性技术的接受与吸收。首届燎原智库竞赛将于 本月 22 日在空军奥兰多空战论坛举办。

【5】挑战赛

AFWERX 尚未发起挑战赛,但已公布挑战赛类型包括创新概念挑战赛和原型挑战赛。创新概念挑战赛关注颠覆性技术概念,原型挑战赛则用以拓展当前技术边界。

AFWERX 的诞生,将进一步打破军方需求与商业技术创新之间的壁垒,推动创新 2.0 模式下的军民一体化融合进程,大大加速商业技术成果在国防领域的应用,为美国国防技术创新提供有力支撑。


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作者 令狐小冲

博士生

清华大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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