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科学家『十年磨一剑』是否值得倡导吗?
爬上海岸的鱼 2017-06-13
导语

一项实证研究表明,对于学者而言,发表论文数量越多,则其拥有的高被引论文数量越多。从这个意义上看,倡导『十年磨一剑』时应当更慎重。

编者按:本文来源微信公众号“林墨”(ID:linmo_wx),e科网经授权转载

摘要:我们常常批评以数量为导向的学术评价模式催生了大量学术垃圾,但我们忽略了这种模式也催生了大量高被引论文。一项实证研究表明,对于学者而言,发表论文数量越多,则其拥有的高被引论文数量越多。从这个意义上看,倡导『十年磨一剑』时应当更慎重。

编译作者:闵超 / 南京大学

原文作者: Sandström,U., & van den Besselaar, P.

素材推荐人:张琳 / 华北水利水电大学

图文编辑:李江 / 浙江大学

注:图片来源于参考文献中的论文(不同学科的高被引论文数量与论文产量的关系)

『质量』与『数量』似乎是一对矛盾,二者不能兼顾。在发表策略的选择上,科学家面临一个现实的问题:发表论文总是多多益善吗?还是说,这样的策略选择将导致库恩所说的“常规科学”,从而是低影响力的成果?

很多批评的声音都认为,我们应该以质量为主导,而避免追求数量。片面追求论文的数量,将导致科研系统瓦解。然而,另一种观点也同时存在,即突破性成果往往是可遇不可求的小概率事件,因此,更多的尝试也就意味着有更大的可能。这种观点有一个很好的佐证:诺贝尔奖获得者发表的论文数量往往远超普通科学家。

质量很重要,数量也很重要

来自瑞典的两位学者,基于48,000名作者的论文及其引用数据,调查了科研产出率与高被引论文之间的关系。他们分析的结果显示:数量也很重要。

他们从Web of Science数据库中搜集了瑞典科学家在2008年-2011年间发表的74,000篇论文,以及这些论文到2014年的引文数据。为了区别不同的科学家,他们通过自动的代码与手动的方式相结合,对科学家进行了姓名消歧处理。这些论文被根据学科和被引用的次数进行了分类。

发文越多,高被引论文越多

如上图所示,几乎所有领域的高被引论文数量都随着论文产量的增加而增加。因此,一般而言,一位科研人员的论文产量越高,他/她的高被引论文数量也会越多。更进一步,图中还显示,“科学与工程”、“生命科学”与“心理学”的论文产量加速促进了高被引论文的增加;“环境科学与生物”与“农业科学”的高被引论文数量随论文产出常速增加;“社会科学”的高被引论文数量则减速增加;而“计算机科学与数学”以及“人文科学”高被引论文显示出增长的极限。

他们还对高被引论文与论文生产率进行了相关分析和回归分析。在不同的高被引论文阈值下,二者都显示出明显的正向关系:对于前1%的高被引论文,相关系数为0.5;对于前3.5%、10%以及37%的高被引论文,相关系数分别为0.58、0.78、0.88.

不同的学科领域,其科研生产率的特点也有所不同,因此利用学科领域各自的平均值对论文生产率数据进行规范化或许有所助益。学科规范化之后,之前观察到的关系同样显著,这进一步证明某位研究人员产出的论文越多,其高被引论文也将越多。

这项实证研究表明,不仅仅科研生产率(论文数量)与影响力(被引次数)之间存在着显著的相关性,对于高被引的论文来说,结果也是如此,即论文数量越多,影响力大的论文数量也越多。

倡导『十年磨一剑』时应当更慎重

从实证数据上来看,『十年磨一剑』并不是值得倡导的科研评价方式。当前科研系统中日渐走高的论文数量不仅仅意味着以数量为导向的评价体系催生了大量学术垃圾,也意味着数量孕育了质量。因为,数量的增长极大地增加了突破式创新和重要发明出现的概率。

参考文献:

[1] Kuhn,T. S. (1975). The Structure of Scientific Revolutions: 2d Ed., enl. Universityof Chicago Press.

[2] Sandström,U., & van den Besselaar, P. (2016). Quantity and/or Quality? The Importanceof Publishing Many Papers. PloS One, 11(11), e0166149.

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文章评论(2)
特斯拉[中科院]

发文章是科学训练的重要一步,多发文章,科研训练就越扎实,出成果是早晚的事。作为导师,应该多鼓励学生发表文章,而不是用不发文章延迟学生毕业,这都是耍流氓。

484天前 | 回复
金陵[北京大学]

突破性成果往往是可遇不可求的小概率事件,因此,更多的尝试也就意味着有更大的可能。

493天前 | 回复
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作者 爬上海岸的鱼

高级软件工程师

SYNNEX China

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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