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无惧14亿美元成本,美国航空航天局NASA继续推进“捕星”任务
爱因斯坦 2016-08-18
导语

美国航天局的小行星捕捉任务又向前推进一步。近日,该机构批准“捕星”机器人任务部分进入设计研发阶段,并希望其航天业界的合作伙伴帮助提供“捕星”无人飞船实验仪器载荷。

美国航空航天局NASA的小行星捕捉任务又向前推进一步。近日,该机构批准“捕星”机器人任务部分进入设计研发阶段,并希望其航天业界的合作伙伴帮助提供“捕星”无人飞船实验仪器载荷。

“捕星”任务正式名称为“小行星重定向任务”,共分机器人任务和宇航员任务两个部分。在机器人任务部分,美国航天局将于2021年12月发射无人飞船,从一颗小行星表面采集一块巨石,然后将其挪至月球附近。

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在宇航员任务部分,美国宇航员将于2026年乘坐“猎户座”飞船,前往探索这块巨石。

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图:由美国航天局发布的未来美国航天器捕捉小行星表面巨石方案的模拟图片

今年7月,美国航天局评估了“捕星”任务机器人任务的内容、成本和进度承诺,估算成本从原先的12.5亿美元变更为14亿美元,这还不包括火箭及发射后运行阶段的费用。美国航空航天局管理层权衡后决定继续推进机器人任务。

美国航天局副局长罗伯特·莱特富特在一份声明中说,“这项任务不仅动用了全航天局之力,还将测试一系列正在研发中的新技术。”

美国航天局将以小行星2008 EV5作为参照对象,寻找“捕星”任务的目标小行星,最终决定将在2020年公布。2008EV5是一颗碳质球粒陨石小行星,可能拥有丰富的挥发成分、水和有机物。科学家研究这类小行星的组成成分,将有助获得太阳系起源的线索。

美航天局还表示,将在9月给参与“捕星”飞船概念研究的航天企业发布需求建议书。这些企业不仅需要提供飞船上的载荷等条件,还需要申请“捕星”课题组的成员资格。这个课题组将由来自企业界、学术界、政府和国际机构的人员组成,在未来3到5年内为“捕星”任务提供技术建议。

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“捕星”任务从2013年开始实施。美国航天局认为,这一计划对美国实现本世纪30年代载人登火星的目标至关重要。

(本文转载自:新华网)

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作者 爱因斯坦

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