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MIT用碳纳米管“缝制出”轻质高强复合材料,可使飞机质量更轻更安全
金陵 2016-08-10
导语

近日,麻省理工学院的航空工程师探索出一种粘结复合材料层的新方法,从而使其强度更高,耐损伤性能更好,从而有助于制造出质量更轻、抗损伤性能更强的航天飞机。

图:MIT航天工程师设计了碳纳米管“针”,它可以“穿针引线”使复合材料层间实现良好结合,从而有助于制造出质量更轻、抗损伤性能更强的航天飞机。

目前,空客和波音公司最新的载人航天飞机机身主要是由先进的复合材料构成的,譬如用质量极轻且使用性能优异的碳纤维增强塑料代替飞机的铝基材料,可以使其重量减轻约20%。复合材料在飞机上的主要应用优势就在于通过减轻重量以节省燃油消耗。

但是复合材料抗损伤性能较差:与铝基材料在断裂前可以承受较大的冲击相比,复合材料的多层结构在较小冲击下就很容易发生断裂。低抗损伤性能已经成为复合材料的阿喀琉斯之踵。

近日,麻省理工学院(MIT)的航空工程师探索出一种粘结复合材料层的新方法,从而使其强度更高,耐损伤性能更好。


图:研究人员使用碳纳米管将每一层复合材料“栓”在一起

研究人员使用碳纳米管将每一层复合材料“栓”在一起。碳纳米管中的薄卷状碳原子虽然“身形”微小,但是强度极高。他们在类胶状聚合物基体中嵌入碳纳米管 “森林”,然后“压紧”碳纤维复合材料层间的聚合物基体。纳米管就像是细小的竖直排列的“针”,充当多层结构的支架,在层间部位进行“缝合”。

测试结果表明,与现有复合材料相比,经碳纳米管“缝合”的复合材料强度可提升30%,在断裂前能承受更大的作用力。

此项研究的首席研究员,MIT航空航天系博士后Roberto Guzman认为,性能提升的复合材料可以用于制造强度更高、质量更轻的飞机零部件,尤其是那些使用传统复合材料制造的因包含螺钉或螺栓而容易断裂的零部件。

“尺寸是关键”

当前,复合材料由层状的横向碳纤维组成,通过聚合物胶粘接。此项研究参与者,MIT航空航天系教授Wardle指出,“层间结合处是非常薄弱、存在问题的区域”。许多学者尝试采用“Z钉扎”方法固定或通过“三维编制”复合材料层的碳纤维束以增强结合性能,类似于钉子和针线所起的作用。

Wardle 表示,“钉子或针的尺寸是碳纤维的几千倍,所以如果在碳纤维中加入这些物质,将会破坏成千上万的碳纤维,对复合材料本身的损伤不言而喻。”而碳纳米管直径约10纳米,只有碳纤维尺寸的百万分之一。

“尺寸的问题很重要,正因为纳米管进入复合材料内部而不会影响大尺寸的碳纤维,才使复合材料的性能得以保持,” Wardle解释说,“碳纳米管拥有的表面积达到碳纤维的1000倍,这使它们与聚合物基体结合良好。”

Guzman和Wardle采用的新技术即可使碳纳米管嵌入聚合物胶内部。首先,他们获得竖直排列的碳纳米管森林,然后将纳米森林置于粘稠的、未固化的复合层之间,重复此过程一直到16层(典型的复合材料叠层结构),实现碳纳米管在层与层之间粘结。

Wardle认为,“随着大多数新型飞机的重量超过一半来自于复合材料,提升当前复合材料的综合性能对拓宽其在航空结构中的应用将起到很大的推动作用。”

文章链接:

R. Guzman de Villoria, et al, "In-plane strength enhancement of laminated composites via aligned carbon nanotube interlaminar reinforcement,"  Composites Science and Technology, Volume 133, Pages 33–39

新闻链接:

Carbon nanotube “stitches” strengthen composites

(本文来源:材料牛网站;)

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作者 金陵

本科生

北京大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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