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【航天】火箭成功回收后续:2016年SpaceX三件大事
罗纳尔多 2016-01-09
导语

2015年12月22日,太空探索公司(SpaceX)成功回收新型“猎鹰9号”一级火箭,这将大幅降低人类进入太空的成本,具有划时代意义。展望2016年,SpaceX可能会有哪些大的进展呢?我们拭目以待。

北京时间2015年12月22日9时39分,美国太空探索公司(SpaceX)成功回收新型“猎鹰9号”一级火箭,这也是人类历史上首次在载荷发射到太空后,火箭成功软着陆返回地球。SpaceX公司此次成功将给全球太空商业发射带来革命性的变革:回收一级火箭将大幅降低火箭发射费用,人类前往太空不再昂贵,廉价太空时代指日可待。

因为一枚火箭的成本,燃料仅占很小一部分。火箭的导航控制系统、燃料储箱和发动机等部分才是绝对的大头。如果一枚火箭可以重复使用,将大大降低发射成本。此前SpaceX每次发射费用约6000万美元,其中燃料费用仅20万美元。实现火箭回收技术后,发射价格有望降低一个数量级,每次仅600万美元甚至更低。

火箭成功回收后续:2016年SpaceX三件大事

马斯克曾说过,SpaceX开通火星航线的那一天,就是SpaceX公司上市的日子

在即将到来的2016年,SpaceX公司将会有三件大事为我们所期待:

1月 猎鹰9号发射SES-9通信卫星

2016年1月将发射的SES-9卫星与12月22日成功发射的11颗小卫星不同,这11颗小卫星被部署在仅600多千米高的近地轨道,每颗卫星质量只有172千克。而SES-9通信卫星则重约5.3吨,并且将被送往地球同步转移轨道(GTO),远地点高度在36000千米。

更重的质量更高的轨道,将要求火箭携带更多的燃料。以目前情况来看,SpaceX公司1月的发射或许依旧会回收一级火箭,但因为燃料余量的关系,到时该一级火箭很可能进行海上回收平台的软着陆。相比较12月22日的陆上着陆,海上着陆的情况要复杂的多。SpaceX下一发火箭是否在海上回收,能否成功再次回收将是一大看点。

火箭成功回收后续:2016年SpaceX三件大事

重型猎鹰运载火箭发射效果图,一旦成功,它将是全球在役运载能力最大的火箭

第二季度 重型猎鹰火箭首次发射

与现役猎鹰9号火箭十几吨的运载能力相比,重型猎鹰火箭(Falcon Heavy)低地球轨道(LEO)运载能力将达到53吨,可以分别向月球与火星运输16吨与14吨的货物。


重型猎鹰火箭(Falcon Heavy)运载能力比较

重型猎鹰火箭与载人版龙飞船将是未来SpaceX公司实现载人火星登陆的重要工具,后者将于2017年运送宇航员前往国际空间站,使美国不再依赖俄罗斯的联盟号飞船。

相关视频:SpaceX的重型火箭Falcon Heavy发射再返回

更为重要的是,重型猎鹰火箭将进行一级火箭与助推器的回收,这对未来耗资巨大的载人火星飞行、地外星球表面火箭重复利用等至关重要。回收火箭可以大幅降低载人火星任务的成本,将总开支降低一至两个数量级。

此外,火星拥有丰富的水资源,而水可以利用太阳能电解得到氢与氧,它们可以作为火箭的燃料来源。而SpaceX公司同样可以在火星表面反复利用回收的火箭,完成向火星轨道或地球的货物运输。

火箭成功回收后续:2016年SpaceX三件大事

人生最酷的事情,就是自己创办公司去火星!

或公布载人火星路线图

一旦重型猎鹰火箭成功发射并回收,SpaceX或许会在2016年公布该公司的载人火星计划。相比较NASA公布的2030年代实现载人火星登陆,很多人认为SpaceX公司或许会比NASA抢先一步,在2020年代中期完成该任务。而马斯克更是说过SpaceX将在公司开通火星航线后上市,他本人也将亲自登陆这颗红色星球,这个时间节点就在2025年前后。

有趣的是,SpaceX公司的官方推特背景图就是火星地球化效果图,而马斯克一直希望人类能够成为多星球的物种,避免恐龙灭绝的命运。毕竟,不能把所有鸡蛋都放在一个篮子里,而星际移民正是马斯克创立SpaceX的目的。

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作者 罗纳尔多

学生

北京理工大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科

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